“Usar pantallas antes de dormir aumenta el riesgo de obesidad infantil”

No es la primera vez que escucho una afirmación similar pero en esta ocasión es la conclusión de un estudio realizado por la Universidad de Barcelona (UB), personalmente es algo que ya tenía en cuenta pero principalmente por la calidad del sueño, porque las pantallas antes de acostarse es algo que afecta mucho al descanso, pero parece ser que también está relacionado con el sobrepeso.

La obesidad infantil es uno de los problemas de la sociedad actual, de hecho, en España el 39% de las niñas y el 38% de los niños de 7 a 9 años presentaron sobrepeso y obesidad, un dato para tener muy en cuenta… pero además de tratar de ofrecer una alimentación lo más sana posible, al parecer hay otros aspectos que se deben tener en cuenta.

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Acostarse tarde y usar pantallas antes, una mala combinación

La combinación de ir a dormir más tarde de las diez de la noche y utilizar pantallas como pueden ser tabletas, móviles, ordenadores o televisión, durante más de treinta minutos antes de acostarse, se asocia con un mayor riesgo de obesidad y una menor adherencia a la dieta mediterránea en la población infantil.

Según el trabajo que ha sido publicado en la revista Appetite, un porcentaje significativo de niños, el 27.5 % de preescolares y el 35.2 % en edad escolar, pasa más de treinta minutos frente a un dispositivo de pantalla antes de ir a dormir

«Hemos observado que los niños y las niñas en edad preescolar y escolar que tienen hábitos de sueño más nocturnos y pasan más tiempo frente a las pantallas antes de acostarse, tienen un mayor riesgo de desarrollar sobrepeso u obesidad, en comparación con aquellos que se acuestan temprano y no ven pantallas antes de dormir», explica María Fernanda Zerón-Rugerio, primera autora del estudio, que es profesora de la Facultad de Enfermería e investigadora del Campus de la Alimentación de Torribera de la UB y del Instituto de Investigación en Nutrición y Seguridad Alimentaria (INSA). El estudio lo ha dirigido la catedrática Maria Izquierdo-Pulido, de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación y del Campus de la Alimentación de Torribera, e investigadora del INSA. Ha participado también Alicia Santamaría, de Laboratorios Ordesa.

Mala calidad del sueño y menos actividad física  

Las investigadoras también detectaron que la combinación de estos dos comportamientos provocó una duración más corta del sueño nocturno, que además era de peor calidad, tanto en preescolares como en escolares. Estas variables también se asociaron con un retraso en los horarios del desayuno y la cena, especialmente a medida que la edad de los niños aumenta. 

Además, los niños en edad escolar que mantenían esta combinación de hábitos poco saludables también experimentaron un mayor jet-lag social o desfase horario social y hacían menos actividad física. «Esto es común entre las personas que se acuestan tarde, ya que deben ajustar su hora de despertarse para adaptarse a los horarios escolares en lugar de hacerlo a sus necesidades reales de sueño. En consecuencia, acaban durmiendo menos y acumulando una deuda de sueño a lo largo de la semana, una situación que se ha asociado en estudios previos con un estado de ánimo irritable, un rendimiento académico deficiente y somnolencia diurna», explican las investigadoras. 

Solo un 11.7 % de los escolares no se exponen a pantallas y se acuestan temprano 

El estudio se ha basado en datos recogidos a través de encuestas en línea realizadas a 1.133 niños, de los cuales 545 tenían entre dos y cuatro años y 588 entre cinco y doce años. Además de los datos de sueño y el uso de dispositivos antes de acostarse, en los cuestionarios se tenían en cuenta otros indicadores como la dieta o el índice de masa corporal.  

Entre los datos más reseñables, aproximadamente la mitad de los niños pequeños y en edad escolar encuestados pasaron entre uno y treinta minutos frente a una pantalla antes de acostarse (50,5 % y 45,1%, respectivamente), mientras que el 27.5 % de los preescolares y el 35.2 % de los escolares, están más de media hora. De hecho, los resultados muestran que sólo el 14.2 % de los niños en edad preescolar y el 11.7 % de los niños en edad escolar no ven pantallas y se acuestan temprano

“Muchos niños no duermen lo suficiente”

Las investigadoras también se mostraron sorprendidas por los horarios de sueño de los participantes en el estudio. «Hemos constatado que los niños y niñas tienden a irse a la cama alrededor de las diez de la noche. Teniendo en cuenta que se recomienda que duerman entre diez y doce horas, es evidente que muchos niños no duermen lo suficiente», apuntan. 

Recomiendan «adelantar la hora de ir a dormir y reducir al máximo la exposición a pantallas antes de acostarse, idealmente evitándola por completo al menos una hora antes de ir a dormir» Share on X

Ante esta situación, las expertas de la UB recomiendan «adelantar la hora de ir a dormir y reducir al máximo la exposición a pantallas antes de acostarse, idealmente evitándola por completo al menos una hora antes de ir a dormir». Se trata de unas indicaciones que también respaldada la Asociación Americana de Pediatría.  

Para las investigadoras de la UB, en el caso de la población infantil es «crucial abordar la prevención de la obesidad y los factores del estilo de vida que pueden ser modificados para fomentar así un crecimiento y desarrollo saludables». Entre estos factores se encuentran la hora de acostarse y el tiempo dedicado a las pantallas antes de dormir. «Se trata de aspectos del estilo de vida moderno que se relacionan con hábitos alimentarios poco saludables y con una menor adherencia a patrones de alimentación saludables, como la dieta mediterránea. Si estos hábitos se mantienen a largo plazo, pueden llevar a la obesidad», concluyen.

Información: Universitat de Barcelona.

Maria Jardón

Soy periodista, Comunnity Manager y madre de dos pequeños terremotos. Me encantan las redes, escribir y compartir todo lo que se me pasa por la cabeza. No me dan miedo los retos, así que estoy deseando dejar salir mi parte más femenina para hablar sobre temas que nos interesan a las mujeres de hoy en día y, como no, deseando pasar un buen rato con vosotras.

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1 comentario

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